3D打印有望五年后广泛应用 或将改变整个制造业
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OFweek工控网讯:1870年前后,一场用电动机取代蒸汽机的产业变革在英格兰中部地区发端。这场被后人称做第二次工业革命的大变革,带来了电灯、电话、汽车等无数如今人们认为必不可少的新事物。如今,以3D打印技术(又称增材制造技术)为标志的第三次工业革命正在向我们走来。

  可使能源利用率达到100%

  来自学界的美好描绘,足以让每一个普通人血脉贲张:以尖端工业中的航空发动机制造为例,以前,从购买原材料到最终加工成零部件,材料的利用率有的仅有10%-20%。而3D打印技术的运用,理论上能使原材料、工时、能源的利用率达到100%。

  通用全球副总裁兼通用全球研发中心先进技术负责人迈克尔埃德戚克在接受记者专访时预测,三年内,3D打印技术就将在航空航天、医疗器械等高附加值领域得到应用;五到七年内,随着设备的不断成熟,能够承受和承担24小时不间断的制造,3D打印技术就能在更广泛的领域得到充分应用。

  生产方式由减法变加法

  3D打印技术会被认为是第三次工业革命的标志,实际上是由于其颠覆性的想法。人类从开始生产东西以来就一直采用减法,用切削的方式让零件变成想要的形状。时至今日,虽然人类的技术不断进步,生产流程不断改善,但仍然浪费了大量的时间和原料。3D打印技术,也就是增材制造技术将改变传统制造方式,通过逐层添加材料制造东西,能节省大量时间和原材料成本。

  超声设备制造就是一个典型。为了获得高清晰成像,超声探头所需材料需要长时间的切割以及打磨,也就成了超声设备中最昂贵、劳动最密集的部件。而运用新型增材制造技术将这些探头上的复杂部件一次打印成形,就能免去数小时的切削及精细加工,将大大降低劳动力成本和生产成本。

  据埃德戚克介绍,目前,3D打印应用主要集中在两个方面。第一是用于高性能的产品,比如燃气轮机、飞机发动机和医疗器械。在这些领域,3D打印可以提高制造能力;第二是3D打印和传统制造的结合。3D打印技术的应用有非常大的潜力。一般消费领域也能应用,比如未来人们可以在家为自己的高跟鞋打印鞋跟,想要什么形状都行。未来的家庭,拥有一台3D打印机就跟现在拥有一台2D打印机一样普遍。

  3D打印将改变制造业

  欧华律师事务所技术专家西蒙琼斯说:从理论上讲,我们今天拥有的一切物品都能通过3D打印技术生产出来。这种技术很可能改变整个制造业。

  实际上,现在已有多款3D打印机进入消费市场,零售价格在2000美元左右。与计算机一样,随着需求的增加和技术的进步,3D打印机的价格有望逐步下降。有业内人士指出,在工业领域,3D打印技术不会取代传统生产方法,而是会与传统方法携起手来。这种技术会影响一些产品的生产方式,但永远也不会取代旧的方式。

  联合国世界知识产权组织负责人弗朗西斯格里指出,到2015年,全球3D打印业产值有望达到37亿美元。 与此相比,去年全球货物出口额为18.3万亿美元。格里表示,3D打印业产值虽然从全球来看规模尚小,但有望保持较快增长,到2019年达到65亿美元。

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